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Factores de riesgo

Cuestionarse qué tan probable pudiera uno contraer la enfermedad de Alzheimer es una pregunta común. Hasta ahora, los investigadores sugieren que hay varios factores de riesgo, entre los que destacan: el sexo, la edad, la herencia y los traumatismos craneales.

Esto significa que de acuerdo a estas variables, algunas personas tienen más probabilidad de padecer la enfermedad que otras. Sin embargo, hay que aclarar, que es improbable que la enfermedad pudiera atribuirse a una sola causa. Se dice, más bien, que hay una serie de factores que favorecen su desarrollo y que la importancia de algunos de estos factores difiere de una persona a otra.

Edad

La edad es el factor de riesgo más importante. Esto es, a mayor edad, mayor es el riesgo de padecer Alzheimer.

Se estima que una de cada 10 personas de más de 65 años de edad, y casi la mitad de los mayores de 85 padecen el mal de Alzheimer, y un pequeño porcentaje de adultos entre 30 años y 40 años también la desarrolla. Sin embargo, es importante notar que aunque las personas mayores suelen perder la memoria con el paso del tiempo, la inmensa mayoría de las personas de más de 80 años están mentalmente sanas.

Esto significa que aunque la probabilidad de padecer la enfermedad de Alzheimer aumenta con la edad, la vejez en sí no es la causa de la enfermedad. Sin embargo, estudios recientes sugieren que los problemas relacionados con la edad, como la arteriosclerosis, pueden ser factores de importancia. Además, ahora la población es más longeva; esto es, vive mucho más que antes, por lo cual el número de personas afectadas por la enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia casi seguramente aumentará.

Los datos que se tienen refieren que entre el 60 y el 70% de los casos de Alzheimer son de inicio tardío, y que estos aumentan a medida que la gente sobrepasa los 65 años. El 20 o 30% de los casos tiene una edad inferior; y un 10% aproximado de ellos, se presentan entre los 50 a 59 años.

Y, aunque es muy rara la aparición de la enfermedad de Alzheimer en personas menores a los 50 años, sí se dan casos, pero muy pocos. Tal vez de un 2 a 3%.

Sexo

La mayoría de los estudios indican que las mujeres tienen más predisposición a padecer la enfermedad de Alzheimer que los hombres. Sin embargo, esta afirmación puede llevar a confusiones ya que por lo general, en su conjunto, las mujeres viven más tiempo que los hombres. Por lo tanto, si las mujeres viven más tiempo que los hombres, es obvio que habrá un mayor número de personas de sexo femenino que pudiera desarrollar la enfermedad.

Factores genéticos o hereditarios

La existencia de antecedentes familiares es otro de los factores de riesgo. Se sabe que una de las preocupaciones fundamentales de las familias con personas aquejadas por la enfermedad de Alzheimer es saber si ésta es hereditaria o no. Hasta donde se sabe, el riesgo de padecer Alzheimer se duplica en aquellas personas que tienen un familiar directo afectado por esta enfermedad, pero no necesariamente quiere decir que lo padecerá.

En un número muy limitado de familias, la enfermedad de Alzheimer es un desorden genético dominante. Los miembros de estas familias heredan de uno de sus padres la parte de ADN (el material genético) que causa la enfermedad. En promedio, la mitad de los hijos de un padre afectado desarrollan la enfermedad.

Por otro lado, aunque cada vez hay más evidencias de que se trata de una enfermedad de origen multifactorial, cada vez se está insistiendo más en que pudiera haber un componente de tipo genético. Los investigadores han encontrado hasta el momento que algunos genes que de un modo u otro son los causantes de la enfermedad. Estos genes encuentran localizados en los cromosomas 1, 12, 14, 19 y 21.

Para los miembros de las familias que desarrollan la enfermedad de Alzheimer, la edad de aparición suele ser relativamente baja, normalmente entre los 35 y los 60. La aparición es bastante constante en el ámbito familiar. En este sentido, se ha descubierto una relación entre el cromosoma 21 y la enfermedad de Alzheimer.

Ya que el síndrome de Down es causado por una anomalía en este cromosoma, si llegan a la edad madura, muchos niños con el Síndrome de Down desarrollarán la enfermedad de Alzheimer, aunque puedan no presentar todos los síntomas.

Traumatismo craneal

Hay evidencias para pensar que una persona que ha recibido un fuerte golpe en la cabeza puede tener más probabilidad de desarrollar la enfermedad de Alzheimer. Este riesgo es más alto si en el momento de sufrir la lesión, la persona tiene más de 50 años, si tiene un gen específico (apoE4) y si inmediatamente después del accidente ha perdido el conocimiento.

Otros factores

-        Hipertensión

-        Problemas Cardiovasculares

-        Diabetes

-        Obesidad

-        Falta de actividad física. (ejercicio)

-       Depresión

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